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解读“国保”惠山寺经幢
发表时间:2013-6-22 0:00:00   浏览人数:2833 人

最近,国家文物局网站公布了经国务院三月份批准的第七批全国重点文物保护名单,共1943处,我园惠山寺经幢名列其中。这是无锡市区最古老的地面文物,其中所蕴含着的历史、科学和艺术价值,成为其当选“国保”的必然条件,体现了它的独特价值。从文物的角度看,这两个单体的石质文物,体现了原真性和相对的完整性,在江苏省内是保存最为完好、最为精美的一对。

早在1956年10月,惠山寺经幢就被公布为江苏省文物保护单位,1982年重新公布为省保单位。大概在2002年的时候我园就将经幢申报为第五批全国重点文物保护单位,由于种种原因,一直无缘跻身其中。笔者曾经接待过已故著名文物专家罗哲文先生,他评述说,这一对经幢和金莲桥早就应该被列为“国保”。十年后的2013年,我们才看到这个迟到的结果,真是有些感慨。因为全国其它同时代的经幢差不多早已是国保了。

一、经幢是什么?

       年代久远,很多人已不知道经幢是什么,有什么功用,因为现在的佛教寺院,已经不流行这种经幢了。

经幢原来是一种布幡上面刻经的法物,石经幢是唐代才出现的一种多面体的佛教石刻,就是将经刻在石上的幢,以保永久。陈从周先生在《中国古代建筑技术史》一书中,指称唐代经幢是从南北朝石柱发展而来的。而从外形结构上看,石经幢其实由佛塔演变而来的,杂揉了刻经、造像等内容,有着特殊的宗教作用,本质上是一种法舍利塔。有的幢上不仅有经文,里面还藏有“舍利”。但我们这两个幢并没有发现“舍利”。还有一些经幢上面挂彩幡或者帖金,非常的精美。惠山寺经幢是中外文化交融的见证,更是那个时期佛教密宗文化流行的实物见证。

二、惠山寺的经幢象征其复兴

唐朝的中期,会昌年间,也就是公元的845年,发生了佛教史称“会昌法难”的重大事件。因为当时佛教十分的兴盛,全社会普遍信佛,寺院的经济势力影响到朝廷和社会其它阶层的利益,占有了很多良田资产,唐武宗皇帝信道佞佛,他在道士的鼓动下发动灭佛运动,拆毁全国4000多个寺庙,捣毁佛像,融化法器,驱使僧人还俗。后来老皇帝死了,换了新皇帝唐宣宗,他又信佛了,寺院又开始兴起。惠山寺建于公元423年,到唐朝的时候曾有僧舍千余间,但会昌法难同样遭受灭顶之灾。在这个法难之后三十多年建造这个经幢也是象征着这个寺院的中兴,证明当时经幢在惠山寺的流行。世事沧桑,无锡其它地方已不存在经幢了,只有我们这个寺院还保存完好,更显示其存在的独特和珍贵的文化价值。(未完待续)